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6. Camarades du front

90 ans après le premier conflit mondial, nous nous posons tous la même question : comment ont-il fait pour tenir ?
Malgré les différences de valeurs inhérentes à chaque société suivant les périodes de l'histoire, il est certain que ce ne sont, ni la contrainte, ni le sacrifice consenti qui permirent au soldat de s'accrocher, mais bien la camaraderie du front, matérialisée après la guerre, par des associations officielles ou des amicales officieuses d'anciens combattants.
Ci-dessous, photo de la popote des sous-officiers de la 7e compagnie à Roilaye (Oise, près de la forêt de Compiègne) prise entre le 9 novembre et le 2 décembre 1917, alors que le 2e bataillon du 99e régiment d'infanterie est au repos après les combats de Laffaux.

1. SIREY (cuisinier)
2. BALLANDRAS (cuisinier) (tué en 1918)
3. VINCENT
4. BLAIN
5. PELLAT
6. CHAROUSSET
7. LADRET
8. SERROL (sergent-major)
9. FANGEAT (tué en 1918)
10. NOEL
11. VAGANNAY
12. GUILLOT (prisonnier en 1918)
13. ROBIN (employé à l'ordinaire)
14. PEGON
15. NICOLAS (cuisinier)

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Ci-dessous, lettre du lieutenant Jacques CANTAGRILL au sergent Lucien PEGON. CANTAGRILL était l'ancien chef de Lucien à la 7e compagnie. On apprend que Lucien se rétabli peu à peu de sa blessure, est devenu inapte à l'infanterie et va passer dans l'artillerie. Il lui donne des nouvelles de camarades qui étaient sur la photo de Roilaye, FANGEAT tué, GUILLOT prisonnier. Au 30 juin 1918, le 99e régiment d'infanterie occupe un secteur en Lorraine, dans la forêt de Parroy.
Jacques CANTAGRILL, catalan de naissance, restera dans la région lyonnaise et deviendra un membre influent de l'Association des Anciens du 99ème régiment d'infanterie. Il amena sûrement Lucien PEGON à rejoindre ses camarades et à devenir le trésorier adjoint de l'association. Cette association existe toujours malgré la dissolution du 99ème en 1997 et Jacques CANTAGRILL laissa des documents, notamment une édition de l'historique du 99ème RI parue dans les années 20.

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